「幹細胞生長因子」還你水潤舒適的明亮雙眼

2023/01/05 22,257

撰文/陳人輔博士;整理/編輯部

乾眼症又名「乾性角結膜炎」,是因眼球表面的淚膜層分佈不均或受到破壞而導致,在這人人3C不離手的年代,台灣每四人當中就有一人罹患此病。究竟乾眼症該如何治療?又該如何做好日常保健,才能告別人工淚液呢?


在長期眼睛水分不足的狀況下,乾眼症患者不僅經常感覺眼睛痠澀、發癢,眼球最外層的角膜、結膜也容易因過度乾燥而破皮,造成發炎現象(稱為點狀角結膜炎),包含紅腫、熱痛、眼球充血等,都屬於乾眼症的初期症狀。倘若放任這些症狀持續惡化,眼球將隨著時間感到強烈的灼熱、刺痛和異物感,並出現白色分泌物及代償性淚水,甚至開始畏光,而後角結膜會反覆發炎水腫,不僅將導致視力短暫模糊,更甚者會發生潰瘍,嚴重損及視力。

 

現代人減少眨眼頻率 是乾眼症的具體主因

近年來,求助眼科治療乾眼症的人口大幅增加,年齡層也在各種眼科疾病中下降得最明顯,具體成因正是「眨眼頻率降低」。眨眼動作能讓眼球表面的淚膜得到均勻分佈,是眼球保濕主要的生理運動,但現代人早已成為3C科技的低頭族,長時間盯看螢幕不僅減少了眨眼頻率,近距離的強光也會傷害角膜。除此之外,還有生理、手術及妝容、外在環境等因素:

〈1〉生理因素

眼部老化、更年期、自體免疫疾病,或因服用某些藥物而導致眼球乾燥。

〈2〉眼睛手術及妝容

為求美觀便利而長期配戴隱形眼鏡、接受近視雷射手術,愛美女性對於植睫毛、眼妝的需求也大增,這些外力因素都更加阻礙淚膜分泌,使眼睛保濕不易。

〈3〉外在環境

長時間待在除濕、冷氣的空調空間裡辦公,也不利於電腦族群護眼。

 

瞼板腺功能障礙未治療 長期將引發乾眼症

依據眼睛所缺乏的成份,乾眼症可分為缺水型、缺油型、混合型等三種,其中90%的乾眼症成因皆為「淚膜」的脂質層分泌不足,也就是缺油型或混合型。

 

當眨眼的頻率降低,負責分泌脂質的瞼板腺就無法順利排出脂質,於是堵塞、發炎而後萎縮,接著脂質分泌減少、無法鎖住眼淚,結果就是淚膜的完整性逐漸降低,這個現象稱為「瞼板腺功能障礙」。一旦瞼板腺異常又未經適當治療,對角結膜健康產生了負面影響,長期下來就會引發乾眼症。

 

「淚膜」是覆蓋在眼球角結膜外的液體層,主要功能是形成眼淚來水潤並清潔眼睛,可說是眼睛的天然保護膜。人體一天可自然產生2∼3ml的眼淚,其可細分為由淚腺和角膜杯狀細胞所分泌的水液層與黏液層,以及分布於淚膜最外層、由眼周瞼板腺所分泌的脂質層,功能是防止內層的眼淚蒸散。因此,淚膜完整度是乾眼症形成與否的關鍵。

 

輕度、中度、重度乾眼症 臨床治療手法各不相同

儘管乾眼症並不是會即刻威脅眼球健康的病症,卻可能造成患者的日常不適和視力減退,因此萬萬不能輕忽。依據其嚴重程度,臨床上會給予不同的治療手法:

〈1〉輕度

以補充非防腐型的人工淚液為主(單支包裝,開封當天就必須用完),另可利用熱敷來刺激淚液分泌。人工淚液每天可依需求補充4∼10次,達到補水、鎖水的效果,幫助保持角結膜濕潤,避免破皮。

〈2〉中度

當角膜破皮較嚴重,開始產生灼熱、刺痛、畏光感時,則需搭配使用處方眼藥水或自體血清眼藥水,治療費用不僅相對較高,療程也較長。給予類固醇、抗生素、免疫調節劑等處方眼藥水,著重於抑制角結膜發炎反應,必須事先評估患者自身的免疫狀況,也不能長期使用;自體血清眼藥水的成分和人工淚液類似,但更包含許多可幫助修復的生長因子蛋白質,促進角結膜再生。此外,亦可進行脈衝光或熱脈動治療,藉以疏通阻塞的瞼板腺,幫助恢復脂質分泌功能,避免走向萎縮的命運。

〈3〉重度

當角膜長期發炎甚至潰瘍,使得淚膜流失情形已相當嚴重時,除了仰賴以上藥物控制之外,還需要透過淚小管栓塞或電燒手術來阻斷淚液排除,以保持眼球的淚液量。若合併其他角膜病變者,也可以進行暫時性的眼瞼縫合手術,避免水分過度蒸散,使角膜有充分的時間恢復;另可搭配治療型羊膜隱形眼鏡(一種細胞層片材料),不僅減少角膜水分蒸散,它還具備血清眼藥水的優點,可幫助角膜較大面積的修復。

 

幹細胞生長因子 可幫助改善乾眼症

大量研究證實,間質幹細胞與其生長因子具有修復神經、心血管、眼球細胞層的功效。間質幹細胞透過分泌多種生長因子來調控細胞徵召,參與抗發炎、抗凋亡、促分化、促細胞增生等再生作用,臨床上亦取得了許多眼科疾病上的治療成果。目前已知「脂肪間質幹細胞」可應用於視神經及色素上皮細胞的再生,造福如黃斑部病變患者等族群,但幾乎屬於手術植入細胞的形式,較不適用於眼部損害較輕度的乾眼症患者。

 

至於自體血清眼藥水、治療型羊膜隱形眼鏡等方式,雖然是較適合角膜治療的再生醫學方法,但因受限於自體血清的製備、數量與保存方式,使用期限非常短,加上生長因子濃度不一,因此研發出同樣療效、使用限制較低的細胞生物製劑,可說是當今乾眼症治療模式的課題。

 

此外,根據許多乾眼症動物模式研究顯示,多種間質幹細胞所分泌的HGF、VEGF、IGF-1、FGF等生長因子,可以幫助角膜上皮細胞抗發炎與修復作用;幹細胞生長因子更可促進淚腺上皮細胞、杯狀細胞的功能,能夠回復淚液製造,減緩乾眼症的程度。曾有科學家將幹細胞提取出的生長因子、免疫抑制的細胞激素製成類似自體血清眼藥水、但濃度相對穩定的眼部滴劑,觀察13名受試者為期一年的使用情形,發現全體的乾眼症症狀都大幅改善,不但眼睛的刺痛感降低,淚膜的乾燥時間也明顯延長,提高了角膜上皮細胞的存活率,充分展現新一代蛋白製劑的可行性。

 

做好日常保健 是遠離乾眼症的不二法門

總而言之,保持眼球潤濕、防止角結膜破皮,是預防乾眼症上門的不二法門。讀者應隨時養成眨眼習慣、設定觀看螢幕的定時休息時間,也不要長時間配戴隱形眼鏡,同時減少強光的照射,才可確保淚膜分泌無虞,避免角結膜發炎受損。如果出現乾眼症症狀,就要盡快加強眼部保濕、時常熱敷,幫助瞼板腺腺和淚腺疏通,藉以維持淚液的分泌量,讓乾眼症止步於輕症。當然,最重要的還是定期檢查,到眼科追蹤眼部健康,才能讓乾眼症真正無所遁形,獲得長期且良好的控制!

 

 

陳人輔 博士

現任喜資生技創辦人暨科研總監|英國諾丁漢大學生物醫學博士|國立陽明大學口腔生物所碩士|致力於成人及胚胎幹細胞、再生醫學、幹細胞生長因子、美容再生醫學等相關領域進行研究與實際應用,曾於香港擔任亞太幹細胞研發副總及科技新報科學顧問