視覺破洞走開!修復黃斑部少不了幹細胞生長因子

2022/08/24 21,954

撰文/陳人輔博士;整理/編輯部

眼睛是靈魂之窗,當視網膜發生病變,不僅視力受損,也會對生活帶來巨大影響,其中「黃斑部病變」更是造成視力障礙的可怕殺手,想要趕走視覺破洞,該如何預防與治療呢?


人類眼球是結構精密的光學感覺器官,從前端的角膜到眼底有十層構型,其中視網膜(retina)位於眼球最內層,負責將接收到的成像轉換為神經訊號,傳送至大腦視覺區進行影像辨識。黃斑部(macula)則是位於視網膜中央的高度特化區域,呈黃色圓形,是構成人類清晰視力的重要部位。

 

視網膜上有兩種感光細胞,分別是掌管暗視覺的「視桿細胞(rod cell)」,以及掌管明視覺的「視錐細胞(cone cell)」。視桿細胞分布於視網膜周圍,對光線極為敏感,主要建構黑暗中的視覺;視錐細胞則高度集中於黃斑部,負責辨識色彩,對藍紫色、綠色、黃綠色的光源最為敏銳,可將接受到的訊號加以整合,提供豐富的視覺顏色,形成大腦視覺區最主要的資訊來源。因此,當黃斑部受損或產生病變,就會立即對中央視野的視覺產生負面影響。

 

黃斑部病變三大徵兆:

視力衰退、中央視野改變、色覺異常

「黃斑部病變」是一種慢性疾病,主要成因是老化,包含高度近視者(超過800度)、長時間接受強光曝曬者、吸菸者,以及心臟病、高膽固醇、血液中缺乏抗氧化劑等患者,都屬於高風險族群。根據統計,已開發國家中約有15%的五十歲以上民眾罹患此病,其中近30%的患者會完全失明,是導致該年齡人口失明的主因。

 

視力衰退、中央視野改變、色覺異常,是黃斑部病變最明顯的三大徵兆。患者在初期會感覺視線灰暗、模糊,辨色能力與清晰視力逐漸降低;中期時,患者的中央視野開始出現灰黑暗點,或感覺視線稍有阻礙;直到病變末期,患者的視線將嚴重扭曲變形、有許多黑點,同時因脈絡膜新生血管破裂,滲血及其後結痂於視網膜黃斑部,最終將在視線中形成大塊黑團,完全遮蔽中央視野區。這時候,患者僅能倚賴餘光視線,雖然不一定完全失明,但已經構成嚴重的視力障礙,甚至可能出現視覺上的幻覺。根據是否產生脈絡膜新生血管,黃斑部病變分為「乾性」與「濕性」兩種。

 

〈1〉乾性病變

在老化過程中,黃斑部逐漸產生脂質沈積,導致感光細胞長期缺氧損傷,使其功能退化。隨著時間推進,部分乾性病變患者會逐漸惡化為濕性病變。

〈2〉濕性病變

約有10%患者在黃斑部下方出現脈絡膜血管新生,因新生血管細小脆弱、容易破裂,導致血液與其他液體滲漏至黃斑部,使黃斑部水腫、出血而大量破壞細胞,甚至造成視網膜剝離,嚴重損害視力,最後可能導致失明。

 

目前黃斑部病變無法根治 及早發現才可挽救視力

黃斑部病變造成的視力受損,一旦發生就無法逆轉,目前僅能透過長期密集的治療與追蹤來延緩惡化,因此唯有及早發現,針對病灶對症下藥,才可挽救不斷退化的視力。

 

以現階段而言,臨床上針對濕性病變的治療以手術為主,目的在於抑制血管新生組織,以防血管破裂而導致失明。在眼球注射抗血管內皮生長因子抗體,可抑制血管新生,但必須一到三個月定期補充,不僅讓患者身心充滿負擔,也只能延緩惡化,無法恢復視力;利用光動力療法(雷射)和瞳孔光熱療法(紅外線),也可能破壞眼部其他組織,進一步影響視力。

 

至於乾性病變的治療,則是透過眼科手術植入特殊鏡片來放大視野範圍,改善視力狹窄的問題,儘管改善幅度並不大,但還是能幫助患者在外活動時辨識交通號誌和路標。

 

幹細胞生長因子治療 有機會助患者重見光明

可喜的是,近年已有許多細胞療法、基因療法發表研究成果,可望突破目前臨床治療的限制,達到取代並修復受損的視網膜細胞,讓患者重見光明。2015年起,英國、美國與日本研究團隊陸續完成多例「黃斑部病變細胞治療」的臨床試驗,方法是將胚胎或間質幹細胞以微小層片或前驅分化形式植入視網膜,使其分化為色素上皮細胞、視網膜神經節細胞,藉以修復視覺功能。試驗結果顯示,受試者在三個月至一年內都提升了可閱讀視力。此外,目前也有利用誘導性多能幹細胞(Induced pluripotent stem cell,簡稱iPSC)開發的商業化產品,未來有機會降低治療的成本和門檻,造福更多患者。

 

另也有動物研究指出,每週一次以幹細胞分泌的外泌體和相關蛋白注射眼球,連續三週之後,將可修復視網膜神經節細胞,若能持續研究驗證,未來可能取代幹細胞移植至眼底的困難操作,同時兼具修復療效,讓患者不再需要長期仰賴抗血管新生藥物。

 

預防黃斑部病變 首重日常基本保健

無論如何,預防黃斑部病變最重要的方法仍是避免強光,並且做好基礎保健。當眼球長期暴露在強光或藍光下,感光細胞將直接受到傷害,導致黃斑部退化,因此平時應避免在黑暗中觀看螢幕,也不宜長時間使用3C產品,使用時也要保持適當距離。白天出門時,建議盡量佩戴太陽眼鏡,藉以降低紫外光造成的氧化傷害;在飲食方面,可多補充富含β-胡蘿蔔素、葉黃素、維生素C、Omega-3的深綠色與黃色蔬果,以增加眼內的黃斑色素。

 

最後也提醒讀者,吸菸造成黃斑部病變的機率比非吸菸者高達2∼3倍,建議戒菸為宜,中老年人更要留意三高控制,50歲以上族群應定期接受眼科檢查,才能確保視力,讓視野開闊不受限!

 

陳人輔 博士

現任喜資生技創辦人暨科研總監|英國諾丁漢大學生物醫學博士|國立陽明大學口腔生物所碩士|致力於成人及胚胎幹細胞、再生醫學、幹細胞生長因子、美容再生醫學等相關領域進行研究與實際應用,曾於香港擔任亞太幹細胞研發副總及科技新報科學顧問