「卵巢早衰」可望利用幹細胞修復逆轉

2022/07/26 21,570

整理/Miki

一般而言,女性的卵巢功能在45~50歲開始衰退,接著進入更年期,在51~55歲左右真正停經,但有不少女性在40歲前就發生「卵巢早衰」,各種更年期症狀接踵而至,對身心都造成不小衝擊。除了激素替代療法,現在也能利用「幹細胞療法」來治療卵巢早衰,幫助修復卵巢、逆轉衰老!


卵巢早衰定義:40歲前喪失卵巢功能

卵巢早衰(Primary Ovarian Insufficiency,POI)的基本定義是「40歲前喪失卵巢功能」,若年齡低於40歲、腦下垂體及卵巢荷爾蒙異常,同時停經一年以上,就屬於卵巢早衰患者。由於卵巢早衰在初期並沒有任何症狀,許多女性往往是等到經期不規律才求診婦產科,卻發現為時已晚,卵巢幾乎已經喪失了原有的功能。

在台灣,40歲以下女性發生卵巢早衰的機率約為1%,30歲以下則有0.1%左右。以現有文獻來看,卵巢早衰尚未找到明確的成因,一般被認為與遺傳、基因或家族病史有關;臨床上則發現,曾經接受化療或放射治療,或本身有患有甲狀腺炎、紅斑性狼瘡等自體免疫疾病,以及暴露於空污放射線、化學物質下,也可能造成後天的卵巢早衰。

此外,現代女性忙於工作和家庭,精神壓力相當大,若長期處於焦慮且憂鬱的情緒,又沒有維持良好的飲食和作息,可能會在停經年齡之前就發現月經延遲、經血減少、潮熱盜汗、內分泌紊亂等困擾,如果沒有儘速治療,可能提早步入更年期,對身心都有負面影響。

 

間質幹細胞 可用於治療卵巢早衰

目前醫界並沒有真正有效治療卵巢早衰的方法,但可利用針對停經症候群的「激素替代療法(Hormone replacement therapy,HRT)」來緩解症狀,也就是利用口服動情激素(Estrogen,又稱雌激素)及黃體素(Progestogen)來改善雌激素過低造成的不適。但有研究發現,這項療法可能會輕微增加中風、心血管疾病、乳腺癌、子宮內膜癌的發病機率,因此科學家研究其他技術,期望透過「幹細胞療法」來幫助功能衰退的卵巢回春。

 

國際研究證實 幹細胞可安全修復卵巢早衰

間質幹細胞(Mesenchymal Stem Cell,MSC)具有分化、抗發炎、免疫抑制、抗纖維化的特性,可幫助血管生成、促進細胞增生,進而修復身體的損傷或病變組織,因此被認為可用於治療卵巢早衰,幫助恢復卵巢形態、改善卵巢功能,同時調節身體的免疫能力。

美國已有臨床試驗證實,「自體骨隨間質幹細胞」能用來治療因卵巢早衰造成的更年期症狀,方法是將自體骨隨間質幹細胞移植到患者卵巢中,再觀察血清中的雌激素含量。結果發現,患者在治療七個月後有月經來潮,更年期症狀獲得明顯改善,雌激素含量則提升至治療前的150%,可見確實有幫助。目前科學家仍在持續進行相關臨床試驗,相信將有更多具體的治療方案問世,讓卵巢早衰患者得以受益。

 

養護卵巢 應從日常生活做起

女性的卵巢功能平均在35歲之後逐漸衰退,40歲後的分泌功能只有20歲時的25%,為了避免卵巢早衰,最重要的還是趁年輕時養護卵巢。以下幾個方式可延後更年期到來,為自己鞏固青春與美麗:

〈1〉維持正常作息:

睡眠充足、避免熬夜,起床和就寢的時間應盡量固定,幫助平衡內分泌系統,也有效修復耗損、消除疲勞。

〈2〉補充適度營養:

飲食全面均衡,多攝取優質蛋白質和各類蔬果,少吃精緻加工、高糖及高油食物,也不要隨意服用來路不明的藥物,以免對身體造成負面影響。

〈3〉維持運動習慣:

在生活中加入規律的有氧運動、肌力訓練,將體重控制在合理範圍內,藉以維持體態、紓解壓力,更可增強體能。

每一位女性在出生以前,卵巢中的卵子數量就已經確定,年輕時做好卵巢保健的重要性不言可喻,若發現有卵巢早衰的徵兆,尚未生育者可提早規劃生育,暫無生育打算者則可考慮預先凍卵。提醒女性讀者,無論在任何年齡階段,都應該留意健康狀態,均衡飲食、規律作息、穩定情緒,讓身心維持在平衡的狀態,也別忘了定期接受健檢,才是延緩卵巢早衰、常保健康的不二法門喔!