「幹細胞療法」助腦癌患者找回健康

2022/01/25 23,500

整理/Miki

「腦癌」泛指長在顱骨腔內的惡性腫瘤,雖然僅約佔整體癌症發生率1%,死亡率卻是名列前茅,若沒有妥善治療,可能讓患者殘障、失能,甚至成為植物人。除了透過手術、放射線、化學治療以外,其實幹細胞治療也是選項之一!


腦瘤成因複雜 其中惡性腦瘤更難以治療

腦瘤的成因複雜,任何年齡都可能罹患腦瘤,其中又以3~12歲、40~70歲這兩大年齡層最常發生,除遺傳基因、頭部外傷、荷爾蒙異常之外,也可能由基因突變或損傷所造成。根據流行病學的研究,包含游離輻射線、電磁波等物理性因素,含氮硫化物的染料、殺蟲劑、有機溶劑等化學性因素,以及某些病毒與腦部的淋巴癌等生物性因素,都可能增加罹患腦瘤的機率。

最常見的原發性腦瘤是從腦細胞發生的「神經膠質細胞瘤」,占所有腦瘤的一半以上;其次為腦膜長出的「腦膜瘤」,由腦下腺發生的「腦下腺瘤」,由神經膜長出的「神經鞘瘤」等。若從病理分類,腦瘤分為良性、惡性兩種,良性腦瘤不含癌細胞,通常可利用手術移除,也不容易復發;惡性腦瘤包含癌細胞,生長快速、也會侵犯周圍組織,因此容易影響生命功能,致命性高,也容易轉移、復發,或產生化療、放射性療法抗性,還會產生奈米大小的外泌體遊走在細胞之間,治療上相當困難。

 

X光、腦電波、電腦斷層掃描 藉以診斷是否有腦瘤

要診斷是否長了腦瘤,臨床上會先從腦神經功能、四肢運動感覺初步判斷,再進一步以下列方式來檢查。

〈1〉頭部X光檢查:

觀察顱骨有否缺損、增厚或變形,確認是否有正常鈣化點偏位或異常鈣化點,以及腦壓是否增高等問題。

〈2〉腦電波檢查:

可用於檢查是否出現異常腦波,診斷是否有腦瘤。

〈3〉電腦斷層掃描檢查:

更清楚地顯出腦瘤的位置、大小、形狀,進而推斷腦瘤的種類或性質。

〈4〉腦血管照相檢查:

在某些狀況下,為了更加瞭解腦瘤血管的分佈情形,就會進行這項檢查。

 

除了外科手術 也會搭配其他方式治療

治療腦瘤通常以外科手術為主,良性腫瘤會盡量完全切除,若為惡性腫瘤,則會在不傷害正常功能範圍的前提下,儘量將腫瘤切除,必要時搭配放射線治療、化學治療、標靶藥物來加強。這些方式雖然都有治療效果,但由於「膠質瘤」仍屬於復發機率相當高的腫瘤,平均中位存活期僅約16個月,因此除了手術之外,臨床上也會嘗試加入基因療法、免疫療法等其他可能的治療方式。

〈1〉基因療法:

「細胞素基因療法」是利用病毒攜帶細胞素基因送入腦瘤細胞,可促進白血球功能、提高身體免疫力,進而減少腦瘤細胞的產生;「自殺基因療法」則是將可增加癌細胞藥物敏感度的基因置入癌細胞,再將抗病毒藥物注射到體內,選擇性殺死正在分裂的癌細胞。

〈2〉免疫療法:

從患者體內取得自體或異體腫瘤細胞,經過處理使腫瘤細胞失去分裂增殖的能力,消滅其致癌性、保留免疫原特性之後,再輸入患者體內,透過免疫機轉引發先天或後天的免疫反應,防治腫瘤的發生。

 

幹細胞移植 讓腦部惡疾治療獲得重大突破

此外,幹細胞移植被應用在醫療上行之有年,包含治療關節退化、皮膚再生疾病,都有相當長足的進步,其中最具潛力的是「誘導多潛能幹細胞(iPSC)」,因為幾乎能轉變為人體幾乎所有細胞種類,可解決許多棘手的急重症,並將治療產生的副作用降到最低,因此被視為新一代疾病治療的希望。2021年十二月,慈濟醫療法人創新研發中心團隊與長春藤生物科技攜手簽約,由慈濟技術轉移腦瘤外泌體抗體標靶藥物等五項專利,期望擴大幹細胞治療範圍,可望讓腦部三大惡疾——包含惡性腦瘤、漸凍症、失智症的治療獲得重大突破,造福更多腦疾患者。

 

早期發現、正確治療 幫助腦瘤患者找回健康

醫療科技進步,如今治療腦瘤有多樣化的選擇,但腦部的構造精細複雜,破壞了就無法再生,一旦長了腦瘤,某程度必然會破壞正常的腦組織和功能。因此,早期發現、正確治療非常重要,建議讀者定期接受健康檢查,若有頭痛、頭暈、噁心,伴隨著手腳無力、步態不穩、協調或平衡力變差,甚至感覺有記憶力衰退、語言障礙、或性格改變等問題,就應儘速就醫。除了由醫師進行精密檢查,醫病雙方也需要確實溝通,才能量身打造最適合患者的治療方案,藉以獲得最好的療效。展望未來,治療腦癌的設備、技術都將持續進展,相信對於早期預防及診治也更有幫助,讓更多的患者找回健康!