退化性膝關節炎不可逆?試試幹細胞療法

2021/10/26 24,300

整理/Miki

我們能夠順利蹲站、行走、跑跳,是因為有靈活的膝關節,以及富彈性、能保護骨骼的肌肉。「退化性關節炎」看似不可逆,其實只要用正確的方法治療,都有希望順利康復!


引發疼痛、活動度降低 退化性關節炎不可輕忽

退化性關節炎好發於高齡者、運動員族群,發作時除了疼痛、難以保持某些姿勢,還可能讓活動量大幅地降低,使身體機能隨之低落,造成更多不可逆的傷害。根據「卡葛倫-勞倫斯分級系統(Kellgren-Lawrence Grading System)」,退化性關節炎分為五個等級,依據患者其關節間隙減少的程度(即軟骨磨損狀態)和骨刺生成的程度來判斷級數,第0級屬於正常膝關節,第4級則是最嚴重的等級。

▸ 第0級:正常的膝關節,未見間隙變窄(代表軟骨未磨損)或骨刺生成。

▸ 第1級:疑似關節間隙狹窄,或懷疑有骨刺生成,但硬骨無變形。

▸ 第2級:關節間隙輕微狹窄,往往伴隨骨刺生成,但硬骨無變形。

▸ 第3級:關節間隙明顯狹窄,伴隨多處骨刺生成,硬骨開始輕微變白。

▸ 第4級:關節間隙消失,軟骨磨損殆盡,硬骨互相磨損導致變形。

骨刺是隨著年齡增長或關節遭到長時間壓迫,骨頭之間互相摩擦而增生的鈣化組織,醫學名稱是「骨疣」或「骨質增生」,因外形突出如尖刺,所以俗稱為「骨刺」。

 

正確方法對症治療 膝蓋未必需要開刀

退化性關節炎除了第4級需要開刀治療之外,第0~3等級都有機會透過治療來延緩退化。依據退化程度不同,治療效果也有所差異,雖然未必能完全治癒,但仍有相當高的機率好轉,或使退化的級數降低。若已確診退化性關節炎,患者應優先考慮減重,以減少膝關節的承重。在治療方面,一般是利用口服類固醇、非類固醇抗發炎藥物、口服葡萄糖胺、軟骨素、玻尿酸注射來改善;若能接受復健,亦可進行適當的肌肉訓練,強化肌力來緩解關節負擔,減少引發疼痛的機率。

如果以上的治療方式都無法有效改善疼痛,表示關節退化可能達到第3或第4級,就必須由醫師評估矯正手術的可行性,或進行人工關節置換等治療。當然,現在也有許多無需動刀的治療策略,除了常見的關節腔內玻尿酸注射,亦可利用PRP自體高濃度血小板血漿注射,促進已磨損的軟骨再生、修補,達到緩解發炎、減輕疼痛的效果。

 

間質幹細胞移植治療 可延長膝關節使用年限

2020年底,衛福部已逐步開放安全性和成效可預期的細胞治療項目,包含自體免疫細胞治療、自體脂肪幹細胞移植、自體纖維母細胞移植、自體軟骨細胞移植、自體周邊血幹細胞移植、自體骨髓間質幹細胞移植等六類細胞治療技術,並核准超過50個治療項目。以「膝關節軟骨缺損」來說,就可利用「自體骨髓間質幹細胞移植」的技術來治療。

 

 

足夠營養、肌力訓練 從根本強健膝關節

提醒讀者,細胞治療是常規療法以外的選擇之一,無論是否要選擇細胞療法,都應該與專業醫師深度溝通、諮詢。如果本身體重過重、膝蓋曾受過傷,罹患退化性關節炎的機率也會提高,除了攝取足夠營養,避免長時間採蹲姿、跪姿之外,平時也應多做肌力訓練,藉以維持膝蓋的活動度,也減少軟骨壓力,讓膝關節的使用年限得以延長,避免退化性關節炎找上門!