幹細胞修復肌膚再生 為疤痕患者點亮新希望

2020/03/16 1,809

科技醫學

科技不再遙遠~ 醫學及醫學美容領域也可以很「科技」

整理/編輯部‭‬‬‬

老化是自然界的必經過程,當細胞老化、修復力衰退,許多疾病就可能隨之而來。近年幹細胞治療的「再生」與「修復」成為醫學趨勢的關鍵字,本期與您分享幹細胞應用在填補、修復皮膚上的相關技術,讓您對於幹細胞有更深一層的認識!


人體幹細胞 ‬為再生醫學帶來一線生機

時間不可逆行,老化是不能違背的自然法則,儘管醫療技術隨著科技進步而大有進展,但我們的身體組織和細胞,依然會隨著時間推移而自然老去。於是,身體機能逐漸衰弱、退化,細胞的再生修復能力也逐漸下降,慢性疾病和癌症就可能接踵而至。

早在數十年前,科學家發現「人體幹細胞」是一種能夠自我更新、且尚未分化的細胞,只要經過適當的誘導,就可分化為身體組織或器官的多種細胞,因而被認為有助於細胞、器官損傷的更新與再生,更可進一步應用於治癌、抗老,因此幹細胞的相關研究被美國《科學》雜誌選為十大科學成就之首,為再生醫學帶來一線生機。

目前,全世界已有許多國家的研究團隊爭相發表相關臨床應用,舉凡以自體臍帶血治療新生兒聽力損傷、利用幹細胞修復骨折、對罹患肌肉萎縮症的黃金獵犬進行幹細胞治療,也有醫師使用人類胚胎幹細胞來培育皮膚,用以修復嚴重燒傷患者的皮膚。

 

不同等級的皮膚燒燙傷 ‬治療方式大不同

「皮膚」是人體最大的器官,它肩負著抵抗外界刺激、微生物入侵的重任,同時具有避免體液流失、體溫調節、新陳代謝的功能,一旦皮膚遭到燒燙傷,人體就失去了最重要的防護罩,讓細菌得以伺機而入,導致感染、脫水、失溫,甚至危及我們的生命安全。回顧2015年的八仙塵爆意外,許多人遭逢嚴重的燒燙傷,雖然即時搶回了性命,但外觀已經留下了難以回復的傷痕,復健之路更顯漫長而艱辛。依據燒燙傷的嚴重程度,治療方式也有差異,通常醫療團隊會先對傷患投予抗生素,避免傷口遭細菌感染,並利用止痛藥物幫助降低疼痛,同時進行清創手術,待皮膚傷口癒合後,才能評估後續的治療方式。

 

培養、移植幹細胞 可用以修復傷口、重建皮膚

一般而言,淺層傷口癒合後形成的疤痕,可利用淡疤藥膏或雷射來改善;二級以上的燒燙傷可能形成肥厚性疤痕,必須利用黏貼矽膠帶、彈性塑身衣、硬式透明壓力面膜進行物理性加壓;若潰瘍傷口的面積過大,則通常需要移植患者身體其他部位的完好皮膚來覆蓋傷口,假使復原程度不理想,還要評估是否再利用染料雷射、皮瓣重建等方式來進行皮膚的重建。然而,當患者燒傷的面積愈大,剩餘的完好皮膚就愈少,死亡風險自然愈高,若無法找到足夠的皮膚來移植,對醫療團隊是相當嚴峻的挑戰。

此時,幹細胞再生技術便可派上用場,幫助表皮細胞的更新、再生。美國索爾克生物研究所(Salk Institute for Biological Studies)的科學家發現,利用生物技術,能將細胞重新編程為類似幹細胞的狀態,讓開放性傷口的細胞轉化為基底角質,形成新的皮膚細胞。於是,他們開發出一種新技術,讓開放性傷口的「間質幹細胞(Mesenchymal stem cell,簡稱MSC)」能直接轉化為新的皮膚細胞,作為重建皮膚的基礎,達到大面積治癒皮膚損傷的效果,並將相關研究成果發表在國際頂級期刊《自然(Nature)》雜誌上。

在八仙塵暴的眾多傷患中,就有一位這樣的幸運者。當時全身80%遭到燒燙傷的陳柏安,由振興醫院收治,醫療團隊僅取下他身上一小塊皮膚,送至日本實驗室培養,經三週後取得了20片8×10cm面積人工真皮,順利覆蓋其20%體面積,加速了復原速度,讓陳柏安成為全台首位接受「人工真皮移植」技術而成功康復的病患。

 

應用於皮膚保養 可能有助提升膚質、抵禦衰老

不僅如此,科學家更進一步臨床測試發現,非人體來源的間質幹細胞所分泌的生長因子,還可提高細胞增生的速度、細胞活性達30%以上,若運用在皮膚保養上,可能達到緊緻肌膚、淡化細紋等效果。這個發現不僅有助於加速傷口癒合、治療皮膚損傷,未來也可望有助於抗衰老、治療皮膚癌,足見幹細胞於再生醫學領域發揮了驚人的影響力。

台灣的醫療技術極具水準,優秀人才輩出,向來備受世界各國關注,關於幹細胞應用於再生醫學的領域,亦相當值得我們持續鑽研。展望未來,期許相關研究能帶來更多新的成果及發現,也期待政府除了法規的鬆綁,也持續挹注經費,讓台灣在國際的再生醫療舞台上,能夠搶得一席之地。